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Une brève histoire de l’Internet

Une brève histoire de l’Internet

Qui l’a inventé, comment il fonctionne et comment il est devenu le Web que nous utilisons aujourd’hui
Commençons par dissiper certaines idées fausses sur l’internet. L’Internet n’est pas le Web. L’internet n’est pas un nuage. Et l’internet n’est pas magique.
Il peut sembler quelque chose d’automatique que nous considérons comme acquis, mais il y a tout un processus qui se déroule en coulisses et qui le fait fonctionner.

Donc… Internet. Qu’est-ce que c’est ?

L’Internet est en fait un fil. Enfin, de nombreux fils qui relient les ordinateurs du monde entier.
L’Internet est aussi une infrastructure. C’est un réseau mondial d’ordinateurs interconnectés qui communiquent de manière standardisée avec des protocoles définis.
En fait, c’est un réseau de réseaux. C’est un système entièrement distribué de dispositifs informatiques et il assure une connectivité de bout en bout à travers chaque partie du réseau. L’objectif est que chaque appareil puisse communiquer avec n’importe quel autre appareil.

Visualisation d’un chemin de routage possible sur l’internet.

L’internet est un outil que nous utilisons tous les jours, et beaucoup d’entre nous ne peuvent pas imaginer leur vie sans lui. L’internet et toutes les avancées technologiques qu’il offre ont changé notre société. Il a changé nos emplois, notre façon de consommer les informations et de les partager, et notre façon de communiquer les uns avec les autres.
Il a également créé tant de possibilités et a contribué à faire progresser l’humanité et à façonner notre expérience humaine.
Il n’y a rien de comparable – c’est l’une des plus grandes inventions de tous les temps. Mais ne nous arrêtons-nous jamais pour nous demander pourquoi elle a été créée en premier lieu, comment tout cela est arrivé, ou par qui elle a été créée ? Comment l’internet est-il devenu ce qu’il est aujourd’hui ?
Cet article est plutôt un voyage dans le temps. Nous allons découvrir les origines de l’internet et le chemin parcouru au fil des ans, ce qui peut nous être utile dans nos voyages de codage.
En apprenant l’histoire de la création de l’internet, je me suis rendu compte que tout se résume à la résolution de problèmes. Et c’est là que réside l’essence même du codage. Avoir un problème, essayer d’y trouver une solution, et l’améliorer une fois cette solution trouvée.
L’Internet, une technologie si étendue et en constante évolution, n’est pas l’œuvre d’une seule personne ou institution. De nombreuses personnes ont contribué à sa croissance en développant de nouvelles fonctionnalités.
Il s’est donc développé au fil du temps. Il a été créé il y a au moins 40 ans et a continué (enfin, continue) à évoluer.

Et elle n’a pas été créée dans le seul but de créer quelque chose. L’internet que nous connaissons et utilisons aujourd’hui est le résultat d’une expérience, ARPANET, le réseau précurseur de l’internet.
Et tout a commencé à cause d’un problème.

La peur du Spoutnik

C’est au milieu de la guerre froide, le 4 octobre 1957, que les Soviétiques ont lancé dans l’espace le premier satellite artificiel appelé Spoutnik.
Comme il s’agissait du tout premier objet artificiel au monde à flotter dans l’espace, cela était alarmant pour les Américains.
Les Soviétiques étaient non seulement en avance sur le plan scientifique et technologique, mais ils représentaient une menace. Les Américains craignaient que les Soviétiques n’espionnent leurs ennemis, ne gagnent la guerre froide et que des attaques nucléaires sur le sol américain ne soient possibles.
Les Américains ont donc commencé à réfléchir plus sérieusement à la science et à la technologie. Après le réveil du Spoutnik, la course à l’espace a commencé. Peu de temps après, en 1958, l’administration américaine a financé diverses agences, dont l’ARPA.
ARPA signifie Advanced Research Project Agency (Agence pour les projets de recherche avancée). Il s’agissait d’un projet de recherche du ministère de la défense en informatique, un moyen pour les scientifiques et les chercheurs de partager des informations, des résultats, des connaissances et de communiquer. Il a également permis et aidé le domaine de l’informatique à se développer et à évoluer.
C’est là que la vision de J.C.R. Licklider, l’un des directeurs de l’ARPA, a commencé à se former dans les années à venir.
Sans l’ARPA, l’Internet n’existerait pas. C’est grâce à cette institution que la toute première version de l’Internet a été créée – ARPANET.

Créer un réseau mondial d’ordinateurs

Bien que M. Licklider ait quitté l’ARPA quelques années avant la création d’ARPANET, ses idées et sa vision ont jeté les bases et les éléments constitutifs de la création de l’Internet. Le fait qu’il soit devenu ce que nous connaissons aujourd’hui nous semble aller de soi.
Les ordinateurs de l’époque n’étaient pas ce que nous connaissons aujourd’hui. Ils étaient massifs et extrêmement coûteux. Ils étaient considérés comme des machines à calculer et surtout comme des calculatrices, et ils ne pouvaient effectuer qu’un nombre limité de tâches.

Ainsi, à l’époque des ordinateurs centraux, chacun d’entre eux ne pouvait exécuter qu’une tâche spécifique. Pour réaliser une expérience nécessitant plusieurs tâches, il fallait plus d’un ordinateur. Mais cela impliquait l’achat de matériel plus coûteux.
La solution à ce problème ?
Connecter plusieurs ordinateurs au même réseau et faire en sorte que ces différents systèmes parlent la même langue afin de communiquer entre eux.

L’idée de connecter plusieurs ordinateurs à un réseau n’était pas nouvelle.

Une telle infrastructure existait dans les années 1950 et était appelée WAN (Wide Area Networks).
Cependant, les WAN avaient de nombreuses limites technologiques et étaient limités à de petites zones et à ce qu’ils pouvaient faire. Chaque machine parlait sa propre langue, ce qui rendait impossible toute communication avec d’autres machines.
L’idée d’un “réseau mondial” proposée par Licklider et popularisée au début des années 1960 était donc révolutionnaire. Elle était liée à la vision plus large qu’il avait, celle de la symbiose parfaite entre les ordinateurs et les humains.
Il était certain qu’à l’avenir, les ordinateurs amélioreraient la qualité de vie et élimineraient les tâches répétitives, laissant aux humains la possibilité et le temps de réfléchir de manière créative et plus approfondie, et de laisser libre cours à leur imagination.
Cela ne pourrait se concrétiser que si les différents systèmes franchissaient la barrière de la langue et s’intégraient dans un réseau plus vaste. C’est cette idée de “mise en réseau” qui fait l’Internet que nous utilisons aujourd’hui. Il s’agit essentiellement de la nécessité de normes communes pour que les différents systèmes puissent communiquer.

 

Serge Ramos

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