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Un bref regard sur l’histoire des ramoneurs

Un bref regard sur l’histoire des ramoneurs

Histoire du ramonage

Dans l’histoire du ramonage, il n’y a pas un chapitre qui ressemble vraiment à la représentation du joyeux ramonage joué par Dick Van Dyke dans le film classique Mary Poppins. Malheureusement, pendant des siècles, le ramonage des cheminées n’a pas été une profession enviable ou sûre, bien qu’il ait toujours été très nécessaire. Les ramoneurs honorables d’aujourd’hui sont des professionnels respectés. Les expériences d’aujourd’hui sont très différentes de celles des ramoneurs de l’histoire.
Les premiers signes de cheminées remontent au XIIIe siècle en Italie, même s’il a fallu des siècles pour que les cheminées se développent réellement. Le ramonage professionnel a commencé au XVIe siècle en Angleterre.
À l’origine, seule la classe dirigeante en Angleterre possédait des cheminées, et les ramoneurs avaient la sale tâche de les garder propres. Il n’a pas fallu longtemps, cependant, pour que la classe ouvrière commence à demander que des cheminées soient construites dans toutes les pièces de leurs maisons. Les ramoneurs avaient beaucoup de travail à faire et parfois ils se déplaçaient simplement de toit en toit pour nettoyer la créosote et la suie des cheminées.

L’Angleterre a commencé à prélever une lourde taxe sur les foyers au XVIIe siècle, basée sur le nombre de cheminées d’une maison.

Les constructeurs ont commencé à raccorder les conduits de fumée aux cheminées existantes, pour éviter la taxe. En conséquence, les cheminées sont devenues des labyrinthes complexes, étroits et noirs que les ramoneurs devaient nettoyer.
L’importance des ramoneurs est devenue encore plus grande lorsque la plupart des gens ont commencé à utiliser du charbon au lieu de bois de chauffage. Si les dépôts de suie collants n’étaient pas nettoyés régulièrement, des fumées toxiques emplissaient les maisons.
Avec l’utilisation accrue du charbon, les ramoneurs sont devenus le symbole non seulement d’un bon foyer, mais aussi d’une bonne santé, puisqu’ils restauraient l’air pur dans les maisons.

Les enfants ramoneurs

Tragoriquement, la façon dont les ramoneurs parvenaient à nettoyer les cheminées en labyrinthe était de faire appel à des petits garçons pour faire le travail. Les enfants étaient soit des orphelins choisis pour être ramoneurs, soit vendus par des parents démunis à un maître ramoneur.
Les petits garçons travaillaient de l’aube au crépuscule et étaient obligés de grimper dans les cheminées en échange d’un endroit pour dormir, de nourriture et d’eau. Ils raclaient les dépôts de charbon des revêtements des cheminées. Si un enfant hésitait à grimper, le maître de cheminée allumait souvent un petit feu dans la cheminée comme motivation ; c’est de là que vient l’expression “allumer un feu sous quelqu’un”.
Les jeunes ramoneurs, qui avaient généralement entre 5 et 11 ans, ont subi de nombreux périls. Leurs os étaient souvent déformés en raison de la position dans laquelle leur corps se trouvait constamment lorsqu’ils remontaient les cheminées. Parfois, ils se retrouvaient coincés et mouraient dans les cheminées. Les enfants souffraient d’inhalation de suie, ce qui, selon beaucoup, explique pourquoi les enfants ramoneurs ont rarement dépassé l’âge moyen.

Les ramoneurs adolescents ont souffert du premier cancer industriel enregistré.

Ce cancer mortel était également très douloureux.
De nombreuses personnes ont reconnu le traitement cruel subi par les jeunes enfants utilisés pour le ramonage des cheminées, et des efforts ont été faits au fil des ans pour y mettre un terme. Plusieurs ouvrages ont contribué à cet effort, dont un poème de George Henri intitulé “Le ramoneur”.
La “Loi pour la réglementation des ramoneurs” a finalement été adoptée par le Parlement anglais en 1864, et elle a mis fin aux enfants ramoneurs dans ce pays.
La nécessité étant la mère de l’invention, une autre méthode fut nécessaire pour nettoyer les cheminées. Joseph Glass a inventé les brosses et les cannes pour le nettoyage des cheminées au 18e siècle, et ses dessins de base sont toujours utilisés aujourd’hui.
Le ramonage moderne Parmi les améliorations notables apportées à l’équipement utilisé par les ramoneurs, on peut citer les caméras qui peuvent être descendues dans les conduits de fumée afin de détecter si le revêtement est endommagé.
Plutôt que d’être enduits de suie, les professionnels des cheminées d’aujourd’hui sont formés à la science des foyers et des cheminées ; et ils sont également familiers avec les codes de construction applicables.
Contactez nos techniciens de cheminée pour tous vos besoins en matière d’évacuation des fumées. Nous vous aidons à vous assurer que votre cheminée et votre foyer sont sûrs. Heureusement, grâce aux progrès de la technologie du ramonage, nous n’avons pas à mettre en danger notre propre santé, comme il était nécessaire autrefois, pour aider à protéger la vôtre.

Serge Ramos

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