sam. Août 13th, 2022

Chaque été, dans les îles Féroé, des centaines de globicéphales et de dauphins sont massacrés lors d’une chasse à courre, connue sous le nom de “grind”, que les habitants défendent comme une tradition bien ancrée. Cette chasse suscite toujours de vives critiques à l’étranger, mais jamais autant que la semaine dernière, lorsqu’une prise particulièrement abondante a permis de massacrer 1 428 dauphins en une seule journée, soulevant des questions sur l’île elle-même au sujet d’une pratique que les militants jugent cruelle depuis longtemps.

Les images de centaines et de centaines de dauphins alignés sur le sable, certains découpés par ce qui semblait être des hélices, l’eau rouge de sang, ont choqué certains des plus fervents partisans du “grind” et suscité l’inquiétude dans l’industrie cruciale de la pêche de l’archipel. Pour la première fois, le gouvernement local de l’archipel danois autonome situé dans les profondeurs de l’Atlantique Nord a déclaré qu’il allait réévaluer les réglementations entourant spécifiquement le massacre des dauphins, sans envisager une interdiction pure et simple de la tradition.

“Je n’avais jamais rien vu de tel auparavant. C’est la plus grosse prise des Féroé”, a déclaré à l’AFP Jens Mortan Rasmussen, l’un des chasseurs-pêcheurs présents sur les lieux dans le village de Skala.

Un abattoir à ciel ouvert

Bien qu’habitué aux critiques, il a déclaré que cette fois-ci, c’était “un peu différent”. “Les exportateurs de poisson reçoivent pas mal d’appels téléphoniques furieux de leurs clients et l’industrie du saumon s’est mobilisée MAINTENANT contre la chasse au dauphin. C’est une première”. La viande des globicéphales et des dauphins n’est consommée que par les pêcheurs eux-mêmes, mais on craint que la nouvelle du massacre n’entache la réputation d’un archipel qui dépend considérablement de l’exportation d’autres poissons, dont le saumon. Traditionnellement, les îles Féroé – qui comptent 50 000 habitants – chassent le globicéphale noir selon une pratique connue sous le nom de “grindadrap”, ou “grind”.

Les chasseurs entourent d’abord les baleines d’un large demi-cercle de bateaux de pêche, puis les conduisent dans une baie où elles sont échouées et abattues par les pêcheurs sur la plage. Normalement, environ 600 globicéphales sont chassés chaque année de cette manière, tandis que moins de dauphins sont également capturés. Pour défendre cette chasse, les Féroïens mettent en avant l’abondance de baleines, de dauphins et de marsouins dans leurs eaux (plus de 100 000, soit deux par habitant). Ils considèrent qu’il s’agit d’un abattoir à ciel ouvert qui n’est pas très différent des millions d’animaux tués à huis clos dans le monde entier, a déclaré Vincent Kelner, le réalisateur d’un documentaire sur le “grind”. Et cela revêt une importance historique pour les habitants des îles Féroé : sans cette viande de la mer, leur peuple aurait disparu.

Débordés

Pourtant, le 12 septembre, l’ampleur des prises dans le grand fjord a été un choc, les pêcheurs ayant ciblé un banc de dauphins particulièrement important. Le nombre impressionnant de mammifères qui se sont échoués a ralenti le massacre qui “a duré beaucoup plus longtemps qu’une pêche normale”, a déclaré Rasmussen. “Lorsque les dauphins atteignent la plage, il est très difficile de les renvoyer en mer, ils ont tendance à toujours revenir sur la plage”.

Kelner a déclaré que les pêcheurs étaient “accablés”.

“Cela frappe leur fierté car cela remet en cause le professionnalisme qu’ils ont voulu mettre en place”, a-t-il ajouté. Tout en défendant la pratique comme durable, Bardur a Steig Nielsen, le premier ministre de l’archipel, a déclaré jeudi que le gouvernement allait réévaluer “la chasse aux dauphins, et le rôle qu’elle doit jouer dans la société féroïenne.”

Selon ses détracteurs, les Féroïens ne peuvent plus avancer l’argument de la subsistance lorsqu’ils tuent des baleines et des dauphins. “Qu’une telle chasse ait lieu en 2021 dans une communauté insulaire européenne très riche… qui n’a ni besoin ni utilité d’une si grande quantité de viande contaminée est scandaleux”, a déclaré Rob Read, directeur des opérations de l’ONG de conservation marine Sea Shepherd, faisant référence aux niveaux élevés de mercure dans la viande de dauphin.

L’ONG affirme que la chasse a également enfreint plusieurs lois.

“Le contremaître Grind du district n’a jamais été informé et n’a donc jamais autorisé la chasse”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. Elle affirme également que de nombreux participants n’avaient pas de permis, “qui est requis dans les îles Féroé, car il implique une formation spécifique sur la façon de tuer rapidement les baleines pilotes et les dauphins.” Et “les photos montrent que de nombreux dauphins avaient été écrasés par des bateaux à moteur, essentiellement hachés par des hélices, ce qui aurait entraîné une mort lente et douloureuse.” Selon le journaliste féroïen Hallur av Rana, si une grande majorité des habitants de l’île défendent le “grind” lui-même, 53 % sont opposés à la mise à mort des dauphins.

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